腰椎間盤突出

過百分之八十的成年國人有下背疼痛的經驗,大多數是因姿勢不良或過度勞累造成 肌肉緊繃,或肌腱發炎,經過姿勢矯正、休養及藥物治療,95%左右的患者都可以獲得改善。 然而也有 一些患者卻有持續性的下背疼痛,且 疼痛可延伸至大、小腿,甚至造成腿痠麻無力,此即所謂的坐骨神經痛。 引起坐骨神經痛 的原因頗多,最常見的病因 之一是腰椎間盤向後突出,造成神經根的直接壓迫,此症狀即稱椎間盤突出症

椎間盤

連接兩椎體之間的盤狀纖維軟骨結構, 使脊椎可以在相當的角度之間活動, 有如避震器的功能。腰椎有五個椎間盤(圖一), 是下半脊椎主要的活動關節。 腰椎橫剖即可見椎間盤主要是由周圍的纖維環中央的髓核組成(圖二)。 纖維環是數十層環狀及放射狀的膠原纖維及彈性纖維交織而成的緻密組織, 將各椎體緊密的連接成一體,由於纖維具彈性使脊柱有相當的活動空間。髓核是白色半流質的膠狀物質, 填充於上下軟骨板及纖維環之間, 是由極具黏彈性及柔韌的多醣體和水分所組成,可以如緩衝脊柱的受力及衝擊。

椎間盤突出症

間盤的纖維環於成年後因磨損、退化及含水量的遞減、外力的 撞擊等逐漸出現裂隙, 髓核的含水量由超過80%漸漸的減少, 彈性及緩衝的能力也遞減,當脊柱因不斷的重複受力,尤其是彎腰搬運重物、長時間彎腰工作,或因瞬間扭腰、突發的受力過重, 或車禍外傷等原因, 髓核經由纖維環的裂隙而向外突出即形成椎間盤突出(圖三)。突出的部位常見於 椎間盤的後側方或後方,後側方的突出將直接壓擠到構成坐骨神經的神經根(右圖三及圖四),90%以上的腰椎間盤突出 發生於下面兩節 (第4-5腰椎間及第5腰 - 第1薦椎間),造成腰痛、腿麻、下肢疼痛、甚至不良於行的椎間盤突出症狀。 腰椎間盤突出症造成坐骨神經痛是一個可以去除的疾病,但卻常因醫師的無暇解釋,或患著的誤解,被廣泛的以〝骨刺〞通稱帶過,而未進一步的去解決病因。患者服常服用止痛藥,或各樣偏方終至延誤治療良機。

圖一

圖二

圖三

圖四

症狀及病程

髓核逐漸擠進纖維環裂隙 時,因纖維環內有痛覺的細小神經纖維,患者首先出現的症狀是腰痛,下背痛或背部僵硬,此時因還沒有壓迫到坐骨神經根,並沒有下肢的麻痛現象,經由平躺臥床休養數日後症狀大多可減輕或消失, 但若回到工作或腰部活動增加,腰痛可能重複復發。重複的復發或瞬間的重創將造成纖維環的裂隙擴大, 髓核及纖維往後突出並壓擠神經根, 此時腰痛的現象常反而會減經,但卻有神經根壓迫的症狀,常造成臀部痠痛, 並放射到大腿後方、小腿外側, 甚至於腳背等處。較輕微的椎間盤突出經適度的休養、腰椎牽引復健、及藥物治療, 症狀仍可改善或逐漸消失,但同樣的有復發的可能;明顯的腰椎間盤突出及神經根壓迫,經由藥物及復健治療效果可能有限,嚴重時症狀持續,疼痛不已,甚至不良於行, 必須藉由手術治療才可症狀解除。 少數嚴重的腰椎間盤突出時可造成脊椎管、脊髓腔內狹窄及多數神經壓迫, 將可能出現“馬尾症候群”--此時會有大、小便失禁或滯留, 肛門周圍麻木,下肢無力等症狀,有時連緊急手術都無法挽回已造成的永久性的神經損傷,再多的治療也回天乏術了。

診斷

師很容易可由詳細的詢問病史,及一般的檢查診斷腰椎間盤突出症, 典型的病例常見於青壯年因腰部操勞,或有急性的腰部扭、創傷造成腰部及下肢的放射性疼痛,檢查時將患者腳伸直並上舉,正常人可到80-90度仍沒有腳痛現象,腰椎間盤突出時腳上舉30度以上就可因神經的牽扯而腳痛加劇,嚴重時腳拇指上抬或下壓無力,甚至腳踝無法上舉形成垂足。 要確定診斷必需藉助於影像檢查,一般的X-光檢查只能顯現骨骼結構,可以看出是否有脊椎骨的病變,如骨折、關節變形、側彎、或滑脫等, 在嚴重或久症的椎間盤突出者X-光可見椎體與椎體之間的間距減小,但要真正的看到突出的部位必須經更精密的掃描,藉由磁振造影檢查(MRI)、或電腦斷層掃描檢查(CT),可將脊椎、脊髓、神經根、軟骨等 結構顯露無遺,更可做出三度空間的重組顯像使病灶清晰呈現。以目前的科技,在一個設備完善的醫院,應該很快的在門診就能確定診斷,而對症治療。

治療

微的腰椎間盤突出症, 經休養、藥物及復健治療 應可改善, 在急性期必須平躺臥床休息,避免彎腰或劇烈運動,平時需養成正確的姿勢,以避免復發, 需使用有椅背支撐的座椅,最好使用腰墊以增加支撐力,開車或長途旅遊時亦應如此。 復健治療以 熱療及腰部牽引為主, 需積極有恆心的接受數週的治療以期有神經壓迫減輕的機會。 已經由掃描證實的椎間盤突出不會因為藥物、偏方或復健治療而縮回原位 ,更不會如坊間或電視宣傳的藥物將椎間盤回復到原來的功能。 在較嚴重的情況,或經過 復健治療仍然有持續性的坐骨神經痛症狀,就需請神經外科醫師評估是否應接受手術治療, 拖延治療可能使突出部分硬化或鈣化使得日後治療困難, 萬一出現下肢無力,或大小便失禁等神經功能障礙 時,就算在半夜也要馬上緊急手術,若有拖延即使接受手術也無法痊癒。一般而言,在接受過積極的復健治療六週後仍有 下肢疼痛或腳麻現象就可能需要手術治療,青壯年需工作但症狀反覆出現的患者也大都需要手術治療。

手術方式

術可以解決腰椎間盤突出症 的問題,但須慎選醫師及選擇適當的方式, 不可相信秘方,或非專業人士的傳播,也不 應在未接受磁振造影檢查,或電腦斷層掃描檢查前就隨便接受唬人的"雷射手術"。 正統手術方式有傳統手術 ,鈦金屬椎間支架(或PEEK支架) 或人工椎間盤植入, 顯微手術 等 到最新的內視鏡(含雷射)手術,需由專責神經脊椎手術的專科醫師依情況判斷,成功的機率很高,風險很低,以現在的技術, 腰椎椎間盤突出手術根本不應有癱瘓的危險。
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